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giu 25 2012

Dal mondo: un po’ di stress aiuta sistema immunitario

Lo stress di breve durata puo’ far bene al sistema immunitario. E’ quanto sostiene un recente studio di uno scienziato della School of Medicine della Stanford University, che ha monitorato la traiettoria delle cellule del sistema immunitario in risposta a stress di ore o in risposta a minacce immediate e ha tracciato, con grande dettaglio, come gli ormoni scatenati dallo stress aumentano la risposta immunitaria. La ricerca e’ stata pubblicata sulla rivista ‘Journal of Psychoneuroendocrinology’. Lo studio, condotto sui ratti, prova che la risposta immunitaria e’ accresciuta, e non soppressa come si credeva, dalla risposta chiamata “fight-or-flight” (combatti o scappa). Una triade di ormoni dello stress influisce sulle principali sottopopolazioni delle cellule del sistema immunitario, offrendo anche la prospettiva di poter manipolare i livelli ormonali per migliorare il recupero di pazienti sottoposti a interventi o le risposte ai vaccini. Lo stress cronico, pero’, quello che dura settimane e mesi, ha effetti deleteri, tra cui la soppressione della risposta immunitaria. Sottoponendo topi da laboratorio a lievi stress si e’ assistito a una mobilitazione massiccia di vari tipi di cellule del sistema immunitario nel sangue e poi, nel giro di un paio d’ore, anche su pelle e altri tessuti. In particolare, a provocare questa ‘migrazione’ sono stati tre ormoni rilasciati dalle ghiandole surrenali (norepinefrina, epinefrina e corticosterone, l’equivalente nei ratti del cortisolo umano) in quantita’ e tempi diversi, in risposta allo stress. La risposta e’ simile in tutti gli animali. “Ulteriori studi saranno necessari anche su soggetti umani – ha detto Firdaus Dhabhar, il principale autore dello studio – che speriamo di condurre, prima che queste applicazioni possano essere effettivamente utilizzate”. (AGI) .

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